Jan 14

Los argumentos para el etiquetado de transgénicos no son exclusivos de estos cultivos

labelgmo

Cuando se discute sobre el etiquetado, hay muchas razones diferentes para querer etiquetar a los organismos genéticamente modificados (OGMs) o transgénicos: algunas personas quieren saber si algo contiene OGMs porque quieren evitar los pesticidas, algunas personas quieren evitar los alimentos producidos por Monsanto, etc. El problema con cada uno de estos argumentos es que nunca son exclusivos para los OGMs. Hice la siguiente infografía para delinear los argumentos a favor del etiquetado más comunes que he escuchado, así como un ejemplo no-OGM que coincide con el criterio pretendido para cada argumento.

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Jan 06

10 formas en que la edición génica con CRISPR puede combatir la pobreza

portadaCRISPR

¿Has oído hablar acerca de CRISPR? Quizás has escuchado el término completo: repetidos cortos palindrómicos aglomerados y regularmente espaciados, o quizás no.

Si no lo has oído, estoy seguro que pronto comenzarás a escuchar el acrónimo. Es algo revolucionario. Compuesto de partes iguales de emoción y terror, es la más poderosa herramienta de edición de genes jamás descubierta.

Básicamente, CRISPR permite a alguien editar el ADN de un organismo, para desactivar o activar ciertos rasgos e introducir nuevas características por completo. En el pasado, editar el ADN era extremadamente difícil, lento e impreciso. CRISPR es básicamente todo lo contrario: rápido, fácil de usar y preciso.

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Dec 14

Previniendo el escape de salmones transgénicos

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La FDA ha hecho público finalmente su decisión sobre la liberación del salmón transgénico (GM) de rápido crecimiento. La FDA afirma: “Después de una revisión científica exhaustiva y rigurosa, se concluye que el salmón AquAdvantage es tan seguro y nutritivo para comer como cualquier salmón no transgénico”.

Puede ser seguro para comer, pero la pregunta que queda por resolver es si los peces silvestres podrían estar en riesgo por el salmón GM. Ya en 2010, revisé los documentos de la FDA y de la literatura científica para averiguarlo.  Este post es un resumen de las medidas de contención utilizadas para el salmón AquAdvantage. Ver “Evaluación de riesgos y mitigación del salmón AquAdvantage”  para los detalles completos.

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Dec 09

Mito: Las Naciones Unidas llama a adoptar la agricultura orgánica y no la biotecnología

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Diversas personas han dicho que las Naciones Unidas se pronuncia a favor de la agricultura orgánica y en contra de la biotecnología. La evidencia muestra que las Naciones Unidas realmente se pronuncian por el uso de todas las tecnologías disponibles para intentar alcanzar la sustentabilidad en la agricultura.

Solía tener la suposición natural de que la agricultura orgánica era mejor para el medio ambiente, pero me di cuenta que es mejor basarse en evidencia científica y no en presunciones.  En muchas ocasiones he pedido a personas (científicos, agricultores de productos orgánicos y partidarios) que me muestre evidencia del impacto ambiental y la sustentabilidad de la agricultura orgánica. Hasta el momento esa búsqueda no ha sido fructífera, no he visto ningún artículo científico que realmente respalde esa visión.

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Dec 09

Nuevo atentado de activistas anti-OGMs: Alianza Pro-Transgénicos de México sufre ataque explosivo

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A fines de septiembre se creó en México la “Alianza Pro-transgénicos” (APT), conformada por más de 45 miembros dentro de los cuales se encuentran organizaciones productoras y de investigación agrícola, académicos universitarios, así como estudiantes e integrantes de la cadena agroalimentaria, con el objetivo común de avanzar hacia la siembra comercial de cultivos genéticamente modificados (GM) en México, y contrarrestar la oposición que ha bloqueado la investigación y desarrollo de cultivos GM en el país.

En un comunicado interno del 3 de diciembre, y en una conferencia de prensa del día de ayer [ver comunicado de prensa], la alianza denunció haber sido víctima de atentados dirigidos en contra de su presidente y vicepresidente los días jueves 19 y el viernes 20 de noviembre. Los sucesos se relatan en el comunicado:

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Oct 27

Con sus políticas sobre transgénicos, Europa se vuelve contra la ciencia

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Llámelo la “Coalición de los Ignorantes”. Por la primera semana de octubre, 17 países europeos habían utilizado las nuevas normas de la Unión Europea para anunciar la prohibición de los cultivos modificados genéticamente (GM).

Estas prohibiciones exponen la realidad preocupante de cuan lejos ha ido Europa en el establecimiento contra la ciencia moderna. Es cierto que las prohibiciones no se aplican directamente a la investigación científica, y unos pocos países (liderados por Inglaterra) se han declarado abiertos al cultivo de organismos modificados genéticamente o transgénicos. Pero el efecto escalofriante en la ciencia de la biotecnología en Europa será dramática: ¿Por qué alguien pasaría años en el desarrollo de cultivos genéticamente modificados sabiendo que lo más probable es que serán prohibidos por decreto del gobierno?

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Sep 10

Un almuerzo transgénico reductor del colesterol, hipertensión, riesgo de cáncer y alto en omega-3

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Actualmente las enfermedades cardiovasculares representan la causa número uno de muerte a nivel global, con alrededor de un 30% del total de muertes por año. Es por eso que, por ejemplo, la gente que sufre de enfermedades como la hipertensión arterial o desajustes metabólicos como un nivel alto de colesterol debe acudir regularmente al médico para controlar su estado de salud. El especialista normalmente le recetará los medicamentos adecuados y le recomendará cambios de estilo de vida, como realizar un mínimo de actividad física semanal y modificar la dieta, lo cual demandará eliminar y agregar ciertos alimentos al consumo diario.

Dentro de este contexto ¿Se imagina que el médico/nutricionista le recomiende comprar una variedad específica de tomate, arroz, brócoli o papa ya que puede controlar eficientemente su nivel de colesterol y presión arterial? ¿O incluso reducir el riesgo de cáncer? (otra enfermedad que también lidera las muertes anuales a nivel global). Bueno, alimentos como estos ya son una realidad gracias a la ingeniería genética, y no me refiero a esos típicos “alimentos populares” recomendados para ciertas enfermedades, sino a alimentos desarrollados a través de ingeniería genética y con propiedades saludables potenciadas y efectivas demostradas en estudios de laboratorio.

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Sep 07

Mito anti-transgénico desmentido: No estamos perdiendo diversidad genética de plantas después de todo

portadadiversidad

Desde hace algún tiempo un argumento muy utilizado por los activistas anti-OGM´s ha sido la pérdida de biodiversidad por culpa de los cultivos transgénicos.  Inclusive la revista National Geographic entro al juego publicando un artículo en el que mostraban una gráfica que indicaba una catastrófica pérdida del 97% de la biodiversidad en los cultivos entre 1903 y actualmente. La reconocida revista argumento que “habíamos pasado a depender de unas cuantas variedades comerciales de frutas y vegetales lo que ha provocado la pérdida de especies vegetales antiguas.” Read the rest of this entry »

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Aug 29

Trigo transgénico sin gluten hecho en España puede mejorar calidad de vida de celiacos

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¿Has mirado alguna vez la clásica pirámide nutricional? ¿O el más reciente y actualizado “MiPlato” del USDA? Consisten en imágenes gráficas para indicar de forma simple el tipo y cantidad de alimentos necesarios en una dieta balanceada en el ser humano. Si efectivamente los has visto, notarás que la pirámide en su base (la parte más amplia y la que demanda más porciones diarias), así como al menos un cuarto de “MiPlato“, se constituye de alimentos derivados de cereales y granos, los cuales son una gran fuente de glúcidos o también conocidos como carbohidratos (una importante biomolécula que nuestro cuerpo utiliza como fuente de energía primaria para todas sus células). El trigo se ubica en tal categoría y es un cereal del cual derivan muchos alimentos que seguro consumes a diario; por ejemplo, el pan, galletas, waffles, dulces, repostería en general, pastas y muchos otros platos elaborados con masa de harina de trigo.

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Jul 19

Múnich no está por Florida; No hay formaldehído en el maíz transgénico

portadaformaldehido

Si usted desarrolló un programa informático para que use datos de Internet y prediga la localización de Munich, y el programa te dice que se ubica de lleno en el Golfo de México, justo al lado de Florida, eso no quiere decir que Munich se encuentra en el Golfo de México a la derecha de Florida.

Esto significa que su programa, sus suposiciones, o los datos cargados están equivocados.

Cuando usted decide aceptar esos datos y luego publicar un mapa que muestra que Múnich esta ubicado de lleno en el Golfo de México, oponiéndose a todos los demás datos y las afirmaciones de millones de alemanes, esto no significa que usted sea brillante. Esto significa que usted no tiene absolutamente ni idea, o por alguna razón tú quieres una gran metrópolis alemana a dos horas en barco desde Tampa (Florida).

Cuando usted es el editor del mapa que realmente imprime el mapa engañoso, ¿Qué dice eso acerca de su integridad como una fuente de información confiable? Read the rest of this entry »

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Jul 18

Infografía: Modificación Genética de Cultivos

infocorregida

Para ayudar a educar a la gente acerca de los variados métodos que se utilizan para generar nuevos rasgos en las plantas, Biofortified ha creado una infografía con seis diferentes técnicas de modificación de cultivos y con ejemplos de cultivos generados con cada método. Esta infografía fue hecha por Layla Katiraee junto con Karl Haro von Mogel y esperamos que sea la primera de muchas infografías que Biofortified desarrollará para ayudar a las personas a entender y relacionarse con la ciencia! Read the rest of this entry »

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Jul 02

¿Los pesticidas sintéticos usados con algunos OGMs son realmente más tóxicos que los pesticidas naturales?

portadapesticidas

Las plantas y los animales han desarrollado mecanismos para luchar contra sus depredadores. Algunos de ellos son mecánicos, como las espinas de un pez globo, pero algunos son de naturaleza química. Como resultado, nuestra comida está llena de pesticidas naturales y toxinas.

Es importante no dejar que el término “pesticida” nos confunda. Estamos acostumbrados a pensar que los pesticidas u agroquímicos son aquellas sustancias que le esparcimos a las plantas o que echamos alrededor de nuestros hogares para alejar a los insectos. Sin embargo el término “pesticida” cubre más aspectos de los que habíamos pensado: es cualquier sustancia que aleja o repele plagas. El término abarca muchos aspectos diferentes, como herbicidas (para repeler malezas) fungicidas (para repeler hongos) insecticidas (para repeler insectos) etc. Un pesticida natural resulta ser tóxico para una plaga en particular, que fue para lo que evolucionó, así que uso el término “toxina” en este escrito.

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