Nov 08

Cultivos transgénicos y la exageración del conflicto de interés

billete

Una crítica muy frecuente hacia los cultivos genéticamente modificados (GM), cada vez que éstos se mencionan, consiste en asociarlos automáticamente a cierto grupo de grandes empresas, y también a afirmar que prácticamente todo estudio de bioseguridad sobre cultivos GM ha sido financiado y/o llevado a cabo por alguna de estas compañías. ¿Es esto verdad? ¿O es sólo una exageración por mero desconocimiento? Read the rest of this entry »

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Aug 08

Manifiesto Vegano: ¿Por qué debemos apoyar los alimentos transgénicos y la investigación en biotecnología?

vgangmo

Mi nombre es Diana Peña, y soy una amante del yoga, ciclista, ambientalista, evito el aceite de palma, lectora de ingredientes veganos. Obtengo el 92.4% de mis calorías mensuales de comidas simples: arroz, porotos (frijoles), tofu, y aceite de soja (sí, lo calculo). Calculé el impacto ecológico del arroz que consumo asumiendo que viene de California vs Arkansas. Prácticamente soy un estereotipo ambulante.

Las razones por las cuales menciono estas cosas sobre mi, es porque quiero dejar en claro que comparto las mismas preocupaciones que el resto de la población vegana, particularmente la adhesión al punto central de la filosofía vegana: una optimización de la agricultura para reducir al mínimo el sufrimiento y el dolor de los seres sintientes. Sin embargo a pesar de mi conducta vegana estereotipada, yo al contrario de otros veganos estoy a favor de la biotecnología, en particular de los organismos genéticamente modificados (OGM’s) en la agricultura y creo que todos los veganos también deberían.

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Jun 15

Silenced crops: The Venezuelan Biotechnology That Could Never Be

papaya

These days when you hear the word “Venezuela” you immediately think of long lines of people trying to buy food, misery and hunger. But in 2000, Venezuela was a middle-income country, with a lot of problems, but with optimistic and hopeful people. Our universities were well funded, our teachers well paid, and we were pioneers in the region in biotechnology.

We had an early sign of dark times that would come later and of the anti-intellectualism that destroyed the lives of millions of people. An experimental field of genetically modified papaya was burned by fanatical anti-GM activists, and the scientists responsible for the experiments were harassed and threatened with jail. I was in my first year in college and I got a front seat to the campaign of lies, fear and misinformation that was unleashed in Mérida by these activists.

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Jun 15

Cultivos Silenciados: La Biotecnología Venezolana Que Nunca Pudo Ser

papaya

En estos días cuando oyes la palabra “Venezuela” enseguida piensas en largas filas de personas tratando de comprar comida, en miseria y hambre. Pero en el año 2000, Venezuela era un país de ingresos medios, con un montón de problemas, pero de gente optimista y esperanzada. Nuestras universidades estaban bien financiadas, nuestros profesores bien pagados, y éramos pioneros en la región en materia de biotecnología.

Tuvimos una señal temprana de los tiempos oscuros que vendrían más tarde y del antiintelectualismo que destruyó la vida de millones de personas. Un campo experimental de papaya transgénica fue quemado por fanáticos activistas anti-transgénicos, y los científicos responsables de los experimentos fueron hostigados y amenazados con la cárcel. Yo estaba en mi primer año en la universidad y tuve asiento en primera fila a la campaña de mentiras, miedo y desinformación que se desencadenó en Mérida por esos activistas. Read the rest of this entry »

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May 31

Cultivos transgénicos: Beneficios socio-económicos y ambientales a nivel mundial (1996-2014)

biotech

Hoy 31 de mayo la consultora PG Economics Limited dio a conocer el informe anual sobre los impactos socio-económicos y ambientales de los cultivos genéticamente modificados (GM) en el mundo, en esta ocasión entre 1996 y 2014. Las conclusiones del documento demuestran que en el año diecinueve de la adopción generalizada de los cultivos GM, estos han seguido generando beneficios socio-económicos y ambientales importantes, lo que ha permitido a los agricultores cultivar más, con menos recursos, al tiempo que ofrecen importantes beneficios medioambientales para todos los ciudadanos [1]. [Descargar informe completo: GM crops: global socio-economic and environmental impacts 1996-2014]

Según Graham Brookes, director del PG Economics y co-autor del trabajo: “‘Cuando a los agricultores se les ha dado la elección de los cultivos GM, los beneficios económicos obtenidos son claros y ascendieron a un promedio de más de US $100 por hectárea en 2014”. Además agregó: “Dos tercios de estos beneficios provienen de los mayores rendimientos y producción adicional, con los agricultores de los países en desarrollo viendo las mayores ganancias. El medio ambiente también se beneficia ya que los agricultores adoptan cada vez más las prácticas de labranza de conservación, basan sus prácticas de manejo de malezas con los herbicidas más seguros y reemplazan el uso de insecticidas con los cultivos GM resistentes a insectos“.

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May 10

Pese a las afirmaciones de los activistas sobre los peligros del glifosato, no hay aumento de cáncer en Argentina

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Este es el primero de dos artículos sobre la información errónea que se extiende sobre los pesticidas en América del Sur. Leer aquí la segunda parte.

Los titulares han sido alarmantes: “Las muertes por cáncer se duplican en las zonas agroindustriales con transgénicos de la Argentina”. En 2014, la revista The Ecologist apuntaba al herbicida glifosato, afirmando que “todo es el resultado de la utilización generalizada de los cultivos transgénicos resistentes a herbicidas”. Es más:  “Los cultivos GM inustriales están convirtiendo a la salud pública en un infierno”. Estas afirmaciones fueron respaldadas por las autoridades locales, según la misma revista. Read the rest of this entry »

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Apr 07

Estudios de alimentación con cultivos transgénicos

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Adecuados diseños experimentales son la base de cualquier publicación científica. Sin embargo, un estudio no es fácil de planear, particularmente cuando estos incluyen métodos que son costosos o usan herramientas difíciles de encontrar. Para hacer las cosas más complicadas, muchos estudios forman parte de tesis de Magister o Doctorados, donde el investigador gana habilidades y conocimiento a través del curso del experimento. Pero al acabarse el tiempo del estudio, el investigador ve partes que podría haber hecho de forma distinta.

Estudios que involucran animales son especialmente complejos, ya que no se puede “hacer de nuevo” un experimento fallido tan fácilmente como si se puede en ensayos in vitro o in silico. Las críticas de los revisores y editores rara vez pueden ser abordadas durante el proceso de revisión por pares; Si un editor o revisor identifica una falla en un estudio de alimentación animal, a menudo no puede volver a hacerse debido a las limitaciones de recursos.

Estudios de alimentación con cultivos genéticamente modificados (GM) mal diseñados abundan, muy posiblemente debido a estas dificultades en el desempeño de cualquier estudio de alimentación. Estos estudios son utilizados a menudo por gente que afirman que los cultivos GM son peligrosos. Puede ser difícil determinar si un estudio ha sido diseñado y realizado correctamente. Hemos elaborado una lista para navegar en el desordenado mundo de estudios de alimentación con cultivos GM.

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Feb 12

Estudio [retractado] sobre supuesto daño por consumo de transgénicos era de mala calidad

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Biology Fortified informó recientemente que “un grupo de investigación italiano dirigido por el profesor Federico Infascelli en la Universidad de Nápoles Federico II acaba de tener una publicación revisada por pares retractada a la fuerza por plagio“. La publicación retractada, titulada “Gamma-Glutamyl Transferase Activity in Kids Born from Goats Fed Genetically Modified Soybean”, se ha utilizado como evidencia de daño por consumo de organismos genéticamente modificados (OGMs) – ver aquí como un ejemplo. Revisé la publicación en mi blog personal el año pasado y me sorprendió fuertemente la metodología defectuosa. Dado el hecho de que el estudio está en las noticias otra vez debido a su retracción y el equipo científico está siendo investigado debido a denuncias de fraude, pensé en compartir algunos aspectos destacados del estudio para Biology Fortified.

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Jan 20

Transgénicos y patentes: Parte 1 – Tecnología Terminator

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Este es el primero de 3 artículos donde se hablará sobre el tema de los cultivos transgénicos y patentes. En el primer artículo daremos una introducción general al tema de las patentes y describiremos lo que son los “genes terminator”; en el segundo artículo examinaremos los casos de agricultores que han sido demandados por hacer uso de las semillas transgénicas y por ultimo examinaremos los casos de demandas por introgresión de genes de manera inadvertida.

Antes de continuar me gustaría añadir un punto importante: como investigadora y genetista mi sueldo depende de ayudar a desarrollar productos cuyas patentes están protegidas.  Toma años desarrollar un producto que funcione correctamente y las empresas dependen de las patentes para poder absorber los gastos en los que se incurrieron en la investigación y desarrollo de un producto. Inclusive cuando estuve desarrollando mi tesis, firmé documentos donde se establecía que todo descubrimiento o desarrollo que se hiciera estaría protegido por patentes que serían propiedad de la Universidad. Por ello, creo que las patentes juegan un papel importante que es el mismo que cumple los derechos de autor de un libro, artista, músico o software: proteger y respetar el trabajo del autor. Tener un producto “pirata” a una fracción del precio tan solo un año después de haberse lanzado el producto original es algo poco ético y creo que las patentes pueden prevenir que algo así pase. Mi perspectiva es que si al consumidor no le gusta adquirir productos que están patentados intenten buscar por un producto similar que sea de patente libre o bien de código abierto. Es importante que no confundamos esto con apoyar el enriquecimiento excesivo de las empresas y tampoco considero que las leyes sobre patentes sean perfectas.

Con eso en mente comencemos a investigar el tema de la propiedad intelectual en las semillas.

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Jan 15

Científicos italianos investigados por falsificar datos sobre daño por consumo de transgénicos

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Un escándalo que está erupcionando amenaza con socavar las afirmaciones de un eventual extraordinario riesgo de los cultivos modificados genéticamente (GM). Un grupo de investigación italiano dirigido por el profesor Federico Infascelli en la Universidad de Nápoles – Federico II, acaba de tener una publicación revisada por pares retractada a la fuerza por plagio, sin embargo varias fuentes predicen que esto es sólo el comienzo. Múltiples análisis sugieren que el grupo manipuló los resultados de investigación, incluidas las imágenes de electroforesis en gel utilizadas en las publicaciones. Los trabajos de este grupo de investigación se han utilizado ampliamente para argumentar en el ámbito político que los cultivos transgénicos son peligrosos, incluso por el propio Dr. Infascelli. Biology Fortified continuará siguiendo esta historia y proporcionará actualizaciones a medida que se desarrolle.

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Jan 15

Super-papa genéticamente modificada con ventajas para el agricultor, la salud y el medio ambiente

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¿Te imaginas una papa resistente a los machucones – reduciendo en millones de kilogramos el desperdicio anual de alimentos? ¿Además resistente al fatal hongo del tizón tardío y el virus PVY? ¿Que necesita millones de litros menos de agua para su cultivo? ¿Que reduce en millones de kilogramos la emisión de CO2 y en miles las aplicaciones de fungicidas por temporada? ¿También tolerante al almacenamiento a bajas temperaturas por largos periodos de tiempo? ¿Y que incluso sea más sana cuando se hornea o fríe? Te puede parecer una “super-papa” sacada de una historia de ciencia ficción o de posible tecnología alimentaria del futuro, pero aunque no lo creas, esa papa ya existe gracias a la ciencia moderna y la ingeniería genética.

El año pasado escribí acerca de esta papa genéticamente modificada (GM) en un post sobre cultivos GM con beneficios para la salud, pero aquí me enfocaré exclusivamente en esta papa (incluyendo los avances que han ocurrido desde entonces) usando una serie de interesantes imágenes que muestran gráficamente sus beneficios.

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Jan 14

Los argumentos para el etiquetado de transgénicos no son exclusivos de estos cultivos

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Cuando se discute sobre el etiquetado, hay muchas razones diferentes para querer etiquetar a los organismos genéticamente modificados (OGMs) o transgénicos: algunas personas quieren saber si algo contiene OGMs porque quieren evitar los pesticidas, algunas personas quieren evitar los alimentos producidos por Monsanto, etc. El problema con cada uno de estos argumentos es que nunca son exclusivos para los OGMs. Hice la siguiente infografía para delinear los argumentos a favor del etiquetado más comunes que he escuchado, así como un ejemplo no-OGM que coincide con el criterio pretendido para cada argumento.

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